¿Cuántos continentes hay en el mundo?

Una cosa que no me deja de sorprender con mis años en el extranjero es que la gente de diferentes países tiene respuestas distintas a preguntas básicas como esta.

¿Cuántos continentes hay en el mundo?

Pues, es una pregunta muy interesante, porque debe ser muy sencillo de contestar. Pero cuando vemos con seriedad la cuestión, nos damos cuenta que es algo más complicado de lo que parece.

En España, Europa (y América Latina, que yo sepa) se entiende que hay 5 continentes: Europa, Asia, Africa, América y Oceania (que incluye Australia y las islas del Pacífico). No sé qué pasa a Antártida, pero yo siempre había aprendido…

¡Otra historia!

Pues, sí. Resulta que en Estados Unidos, tenemos más continentes.

En EEUU consideramos que hay 7 continentes: North America, South America, Europe, Asia, Africa, Australia y Antarctica.

¿Pero como es posible?

Lo que pasa con respeto a los continentes es que no parece haber ninguna definición concreta.

Los europeos sostienen que América es un solo continente, pero luego, dividen África, Europa y Asia en 3 distintos.

Se supone que los Montes Urales dividen Asia de Europa, pero si es así, California está en otro continente que, por ejemplo, Kansas, porque los dividen las Montañas Rocosas.

Si decimos que América no puede dividirse en dos continentes por el Canal de Panamá, tampoco podemos decir que África se divide de Eurasia por el Canal de Suez.

O por lo menos me parece a mi…

¿cuántos continentes hay en el mundo?

En todo caso, no defiendo realmente ni una respuesta ni otra. Simplemente encuentro interesante que la definición de algo tan básico puede cambiar tanto de un país a otro.

Me he encontrado con algunas personas a las que no les gusta la idea de dividir América en dos continentes, pero cuando les contestas que entonces Europa es simplemente una pequeña península en el oeste de Asia, ¡se enfadan!

Igual que el tema de los estadounidenses que quieren llamarse “American,” es mejor tomar lo de los continentes con sentido de humor.

Si quieres indagar más en el tema, en Wikipedia hay información sobre los varios modelos, que suponen de cuatro a siete continentes dependiendo en a quién preguntas.

Y en el FAQ  hay muchos artículos más sobre la cultura americana y el aprendizaje del inglés.

Por cierto…

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¡Disfruta!

Daniel.

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P.P.D. La cuestión de los continentes es un poco parecido al planeta Plutón. Cuando éramos niños, había nueve planetas en el sistema solar, el más lejano era Plutón. Ahora han cambiado la definición de “planeta” y pobre Plutón ha quedado fuera.

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