¿Cuántos tiempos verbales hay en inglés?

Una pregunta muy común entre mis estudiantes: ¿Cuántos tiempos verbales hay en inglés?

La respuesta: ¡Muchos!

Pero el español tiene más, y en español es más difícil conjugar los verbos también.

Los tiempos verbales (verb tenses) se dividen por tiempo (presente, pasado, futuro) y aspecto (simple, perfecto, continuo).

También se dividen entre la voz activa y la voz pasiva.

Pero la gran pregunta de hoy…

¿Cuántos tiempos verbales hay en inglés?

Los activos son 12 tiempos verbales, y se supone que cada tiempo activo puede convertirse en pasivo: así que teóricamente hay 24 tiempos.

Pero de estos pasivos, algunos no se utilizan nunca. Así que la respuesta es, pongamos, 20 tiempos verbales. El futuro perfecto continuo del pasivo (por ejemplo), aunque sea teóricamente posible, es algo que no vas a encontrar nunca.

Antes he dicho que el español tiene más. Y es por el subjuntivo. El subjuntivo es otro animal… un modo, creo que lo llaman en lingüística, y en inglés no tenemos nada parecido.

¿cuántos tiempos verbales hay en inglés?

Tiempo, de Aldia en Flickr.

Aquí pongo los tiempos activos, con el verbo “do” en todos los casos. Estas frases son un poco ambiguas (bueno, o más de un poco). Los uso solo para ilustrar.

Luego veremos los tiempos pasivos también.

Ejemplos de los tiempos presentes

Para más información, véase también mis artículos sobre presente simple y continuo, y sobre presente perfecto y pasado simple.

Presente Simple: I do it.

Presente Continuo: I am doing it.

Presente Perfecto: I have done it.

Presente Perfecto Continuo: I have been doing it.

Así de sencillo…

Seguimos con los tiempos verbales en inglés para hablar del pasado.

Ejemplos de los tiempos pasados

Para más sobre estos tiempos, véase también mis artículos de pasado simple y continuo. O pincha aquí para la lista de los verbos irregulares en PDF.

Pasado Simple: I did it.

Pasado Continuo: I was doing it.

Pasado Perfecto: I had done it.

Pasado Perfecto Continuo: I had been doing it.

Ejemplos de los tiempos futuros

Tengo en otro artículo una explicación de la diferencia entre will y going to. Aquí solo diré que técnicamente, going to no es un tiempo verbal, sino una estructura que se usa para hablar del futuro.

Los que toman la gramática muy en serio a veces tienen largas discusiones sobre las formas de hablar del futuro en inglés… baste decir que hay varias.

Future Simple: I will do it.

Future Continuous: I will be doing it.

Future Perfect: I will have done it.

Future Perfect Continuous: I will have been doing it.

Tiempos verbales pasivos en inglés

Aquí tienes ejemplos de los tiempos pasivos más importantes del inglés. En todo caso, no se usa mucho la voz pasiva al hablar – es más bien para el lenguaje periodístico o escrito.

Otra vez, los ejemplos son con el verbo “do”.

Presente simple pasivo: It is done.

Presente continuo pasivo: It is being done.

Pasado simple pasivo: It was done.

Pasado perfecto pasivo: It had been done.

Pasado continuo pasivo: It was being done.

Futuro simple pasivo: It will be done.

Hay unos pasivos más, pero no son muy comunes. Y claro, estas frases son solo afirmaciones. Luego hay preguntas y negaciones – y también se puede cambiar la persona.

En todo caso, los verbos en inglés no se conjugan mucho… así que es más fácil que el español.

En fin…

¿Cuántos tiempos verbales hay en inglés?

Muchos, igual que en español. Y igual que en español, es mejor usarlos bien para no quedar como Tarzán.

Si quieres, aquí tienes todo sobre los tiempos verbales.

¿Quieres más?

Aquí tengo más enlaces, para los muy curiosos: ejemplos de muchos tiempos verbales. También artículos sobre el presente simple del pasivo, y el pasado simple del pasivo.

Mis libros Inglés Básico y Inglés Básico 2 explican lo que necesitas saber para usar bien los tiempos verbales esenciales. Todo en PDF en mi tienda online gumroad.com/danielwelsch.

Y además, en mi otra página tengo un PDF con todos los tiempos verbales activos (con conjugaciones para todas las personas).

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. Para mucho más, suscríbete a mis lecciones por correo aquí: madridingles.es/suscribir.

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