Cómo usar presente simple y presente continuo en inglés

El inglés tiene muchos tiempos verbales. En eso, es igual que el español.

Pero muchas veces, los tiempos se usan de maneras distintas y en situaciones diferentes. Por ejemplo, el presente perfecto y el pasado simple. En muchos casos, no se puede traducir directamente.

Hoy vamos a ver cómo usar presente simple y continuo en inglés, ya que son tiempos verbales que se usan de una forma distinta que en español.

Cómo usar presente simple y continuo en inglés

Los dos tiempos de hoy, presente simple y continuo, se usan de su manera particular en el inglés. Un ejemplo importante para ilustrar es:

Q: What do you do? 

A: I’m a lawyer.

La pregunta What do you do? trata de la profesión.

Q: What are you doing?

A: I’m brushing my teeth.

La pregunta What are you doing? trata de la actividad ahora mismo. Ten presente que en español se puede decir ¿Qué haces? para las dos funciones, mientras que en ingles hay una clara diferencia entre simple y continuo.

En general, el presente simple trata de algo que pasa habitualmente, o un estado que es más o menos permanente.

He lives in Chicago. He works as an accountant. He’s married and he has two children. He plays basketball at weekends, and every winter he goes skiing. 

El presente continuo habla de cosas que están pasando ahora mismo, y también de planes para el futuro.

At the moment, she’s working as a waitress. She’s living with her parents and she’s looking for a new job. Right now, she’s doing yoga.

she's doing yoga presente simple y presente continuo en inglés

She’s doing yoga. Foto de Dave Rosenblum en Flickr.

En estos ejemplos, she’s living y she’s working son situaciones que se consideran temporales, no permanentes.

En los libros de gramática inglesa, se suele poner las expresiones right now o at the moment con el presente continuo para dejar incluso más claro que se trata de ahora mismo. Pero en la vida real, no hace falta, ya entendemos qué significa el presente continuo.

Ejemplos:

I’m eating a sandwich.

I’m walking in the park.

I’m having a beer with my friends.

I’m writing a very important email.

También se usa el presente continuo para hablar de estar en medio de hacer algo, aunque no lo estamos haciendo ahora mismo.

I’m reading a really good book. I’ll lend it to you when I’m finished. (no estoy leyendo ahora mismo, pero estoy en el medio)

I’m learning Chinese! It’s really difficult. (no estoy en clase ahora mismo.)

Para más, pásate por mi otra página, donde tengo una explicación de What do you do? y What are you doing?

Enjoy!

Daniel.

P.D. Más tiempos verbales pronto… y por cierto, para recibir todo, ¡suscríbete! Pincha aquí: Sí, quiero aprender más inglés

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