Verbos Modales en inglés: Cómo usar Can, Could y Been Able

Sabemos ya un poco sobre los verbos auxiliares en inglés. ¿Pero cómo usar can y could… y también been able?

Aquí voy a explicar estos verbos modales, para que sepas usarlos bien.

Es sencillo…

Cómo usar can y could en inglés

Can y could son verbos modales. Se usan seguidos por un verbo en infinitivo, para hablar de habilidad (o no) de hacer el verbo en cuestión. Más específicamente:

Can se usa para hablar de habilidades en presente o el futuro.

I can speak Spanish. Can you speak Spanish?

I can’t go to the supermarket tomorrow. I don’t have time.

Could se usa para hablar de habilidades en pasado.

I couldn’t speak Spanish when I was a child, but I could speak English.

Could you speak English when you were a child?

Pero todos hemos visto las listas de verbos irregulares donde después del can y el could, se encuentra este misterioso been able. Qué pasa?

Pues, can funciona para presente (y a veces futuro), could funciona para pasado, pero be able (y su participio pasado been able) se usa para formar otros tiempos.

cómo usar can y could y también to be able en inglés

It was a foggy day yesterday. I wasn’t able to see much. (Plaza Castilla en la niebla, aquí cerca de casa.)

Aquí veremos los usos básicos de to be able en inglés, en presente perfecto, futuro simple y también pasado simple. Si quieres, tengo otro artículo con más sobre can y could.

Cómo usar to be able en inglés

Lo que se conjuga en este caso es el verbo to be. Así en presente perfecto, tenemos have / has been able. Y el uso sigue las reglas básicas de los tiempos verbales.

Cómo usar to be able en presente perfecto

I’ve been able to swim since I was a child. = He podido nadar desde que era niño.

I’ve never been able to swim. = Nunca he podido nadar.

Have you ever been able to swim? = Alguna vez has podido nadar?

También podemos hablar del futuro con will be able.

Cómo usar will be able para el futuro

I don’t know if I will be able to go to the party. = No sé si podré ir a la fiesta.

I won’t be able to go to the party. = No podré ir a la fiesta.

Will you be able to go to the party? = Podrás ir a la fiesta?

Y también tenemos was / were able para hablar de habilidades en pasado.

Cómo usar was / were able en pasado

I was finally able to finish the project. = Finalmente pude terminar el proyecto.

She was never able to afford a new car. = Nunca podía permitirse un coche nuevo.

Were you able to renew your passport yesterday? = Pudiste renovar tu pasaporte ayer?

Cómo mencioné antes…

En la expresión be able, lo que se conjuga es el verbo to be, así tenemos be, am, is, are, was, were, being, been.

Ten en cuenta que be able no es muy distinto que can o could a veces.

“I won’t be able to go to the party” llega a ser lo mismo que “I can’t go to the party.” Un poco más formal, pero significa lo mismo.

¡Gracias a una atenta lectora en Argentina por la pregunta!

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Y como siempre, buen aprendizaje!

Daniel.

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