Cómo formar adjetivos con los sufijos -ful y -less

Un tema importante cuando llegamos a niveles más altos como el First Certificate es cómo formar palabras nuevas usando los prefijos o sufijos.

Hoy vamos a hablar de cómo formar adjetivos con los sufijos -ful y -less, que son muy comunes en la formación de nuevos adjetivos.

(Esta parte del First Certificate se llama Word Formation, por cierto.)

Y es sencillo formar adjetivos de los sustantivos.

Primero, un poco de ortografía… ¡cuidado! Que eso es un error muy común.

Cómo formar adjetivos con los sufijos -ful y -less

El sufijo -ful viene de la palabra “full” y significa, por lo tanto, que una cosa está llena de la característica indicada.

Pero fíjate que solo tiene una “L” y no dos. La palabra “full” tiene doble L pero el sufijo tiene una. ¡Siempre!

Sé que habrás visto alguna palabra de esas escrito mal, con doble L. Créeme, tiene una.

(O si no me crees, busca en un diccionario. Te juro que es verdad.)

cómo formar adjetivos con los sufijos -ful y -less

What a beautiful landscape! Algún lugar del oeste de Irlanda. (Foto del autor.)

Aquí tenemos un par de ejemplos de cómo se transforman sustantivos en adjetivo usando los sufijos:

beauty = belleza

beautiful = bello, hermoso, etc (en otras palabras, que posee mucha belleza)

Ahí, por razones de ortografía, la y en beauty cambia a la i de beautiful.

El sufijo -less significa, por lo contrario, que una cosa carece de la cualidad indicada.

pain = dolor

painless = sin dolor

No todos los sustantivos tienen un adjetivo con -ful o con -less, pero muchas sí.

Ejemplos de adjetivos con -ful y -less

painful = doloroso

shameful = vergonzoso

shameless = sin vergüenza (que no es realmente un insulto en inglés como podría ser en español)

wonderful = maravilloso

colorful = colorido

colorless = descolorido, de colores apagados

fearless = sin miedo

fearful = que tiene miedo

careful = cuidadoso

careless = descuidado, negligente

powerful = poderoso

powerless = sin poder

helpful = util, amable, que siempre ayuda

helpless = indefenso (que no puede ayudarse a si mismo)

cheerful = alegre (cheer = buen humor)

cheerless = sin alegría

hopeful = que tiene esperanza

hopeless = que no tiene esperanza

useful = útil

useless = inútil

Ejemplos de frases:

I had a wonderful day. The weather was beautiful!

You should be more careful when you drive.

He’s always very helpful.

The dentist said it was going to be painless, but I thought it was quite painful.

He seems very cheerless today. I wonder what’s happened.

That’s a very colorful dress. I like it.

That’s a very useful app. I use it all the time.

There’s nothing we can do… It’s hopeless!

Fíjate que no siempre hay dos adjetivos contrarios formados así. Lo contrario de beautiful sería ugly, y lo contrario de wonderful sería algo como awful.

En fin…

Mi intención aquí no es de hacer una lista completa, pero de dar la idea de que cuando ves una palabra nueva con -ful o -less, normalmente puedes adivinar el significado sin muchos problemas. Si no, puedes usar Wordreference, que normalmente da buenas traducciones.

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. ¿Quieres aprender más? Aquí tengo la página de vocabulario! También, para mucho más vocabulario, recomiendo la serie English Vocabulary in Use. Elige el nivel correcto para ti: Elementary, Intermediate, Upper Intermediate o Advanced y ¡disfruta!

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