Cómo usar los verbos modales CAN y COULD en inglés

¿Sabes usar los verbos modales can y could en inglés?

Aquí lo vamos a descubrir.

El verbo modal can se usa para hablar de habilidades. Could se usa para hablar de habilidad en el pasado. Se usan también los dos verbos para pedir cosas o para pedir que alguien haga algo.

Como otros verbos modales, se hace la negación con la palabra not o la forma corta -n’t. La pregunta se hace poniendo el modal verb al principio, sin nada más:

I can run fast.

I can’t run fast.

Can you run fast?

Yes, I can. 

No, I can’t.

Igual que los otros verbos modales, can no tiene otras formas según la persona. Así es muy sencillo: I can, you can, he can, she can, etc.

Y could es igual…

I could speak Italian when I was a child.

I couldn’t speak Italian when I was a child.

Could you speak Italian when you were a child?

Yes, I could.

No, I couldn’t.

Por cierto, mucho más sobre los verbos modales en mi ebook en Amazon, Verbos Modales en Inglés.

cómo usar can y could en inglés

Running. Photo de Jenny Hill en Unsplash.

A continuación, tienes unos ejemplos del uso de can y could en inglés…

Ejemplos de cómo usar los verbos modales CAN y COULD

Aquí tienes unas frases sencillas que utilizan las palabras de can y could.

I can come to your house for dinner, but I can’t bring anything. I don’t have time to stop at the store.

I can’t stay up late tonight because I have to work in the morning.

She can speak French, but she can’t speak German.

Can you speak up? I can’t hear you!

She can’t afford a new car, so she bought a used one.

Can you buy some stamps if you go past the post office?

I could see the sunset out the window of my old house. From my new house I can’t.

She couldn’t cook until she moved out of her parents’ house.

He could run much further when he was in shape.

I could speak English when I was a child, but I couldn’t speak Spanish.

Por cierto, la pronunciación es importante con la palabra can. Y bueno, con could también. Aquí tienes un video que habla de las formas largas y cortas en la pronunciación de can

Si te gusta, hay mucho más en mi canal en YouTube.

Debería mencionar otras expresiones para hablar de habilidad, ya que estamos aquí…

Otra expresión: know how to do something

Se puede hablar de habilidades también con know how to do something. Fíjate que es un poco más largo que en español: el how es obligatorio, y también el infinitivo con “to”.

Aquí tienes un artículo donde lo explico un poco: learn / know how to do something.

I don’t know how to make brownies. Can you teach me?

She didn’t know how to dance until she started taking classes.

I know how to print on my computer, but I don’t know how to do it on yours. Can you help me?

Q: Do you know how to drive?

A: Yes, I know how to drive. I just don’t do it very much.

Y otra cosa…

Diferencia entre could y was able

También existen las expresiones de was / were able para hablar de habilidad en pasado.

¿Cuál es la diferencia con could?

¡Buena pregunta!

La diferencia es que could se usa para una habilidad más general, al largo plazo, mientras que was / were able habla de poder hacer algo en un momento específico en pasado.

I could speak French when I was a child. = Habilidad al largo plazo.

He said something in French, but I wasn’t able to understand him. = Un momento en pasado.

After a few tries, I was finally able to buy tickets on the website. = Momento específico.

I couldn’t travel much when I was younger, because I didn’t have much money. = Habilidad al largo plazo.

Más en mi artículo sobre can, could y been able.

Otro uso: can y could para pedir cosas

Se usan también can y could para pedir que alguien haga algo, o te dé algo. Es mucho más cortés así que usar el imperativo, por ejemplo.

Could you please open the window? It’s really hot in here.

Could I have some water, please?

Can you help me?

Can I use the bathroom, please?

En estos casos, no estás hablando realmente de la habilidad de hacer algo, sino de si alguien está dispuesto. Hay otras formas de hacer preguntas corteses en inglés, cosa que hablo en otro artículo: Would you mind…?

Espero que te haya gustado la explicación de los verbos modales can y could en inglés.

Nada más por hoy…

¡Disfruta!

Y buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. Para mucho más, visita la página de gramática. Y también véase el verbo modal MIGHT y el curso de inglés básico para mi serie de artículos gratuitos.

P.P.D. Ahora tengo un ebook en Amazon donde explico todo sobre los verbos modales. Si todo va bien, será en tapa blanda pronto. Pero si quieres leerlo en Kindle, lo puedes hacer ya: Verbos Modales en Inglés¡Disfruta!

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