Pasado simple y pasado continuo en inglés (tiempos verbales)

¡Hola y buen día!

Hoy tratamos un tema importante, que es la diferencia entre pasado simple y pasado continuo en inglés.

Por supuesto, el inglés tiene varios tiempos pasados – igual que el español – que expresan diferentes aspectos del pasado.

Para formar el pasado simple, ponemos una -ed al final de un verbo regular, o usamos un verbo irregular, que tiene otra forma.

Aquí puedes descargar una lista de verbos irregulares en PDF.

Y por cierto, para aprender TODO sobre los tiempos verbales en inglés, echa un vistazo a mi libro en Amazon: La Guía de los Tiempos Verbales.

Seguimos con los ejemplos del pasado simple y continuo…

La diferencia entre pasado simple y pasado continuo en inglés

El pasado continuo se forma con was / were más el gerundio (la forma -ing del verbo).

Usamos el pasado simple par narrar acontecimientos puntuales en el pasado, y el pasado continuo para para ambientar o hablar de cosas que duraron cierto tiempo.

Por ejemplo:

The sun was shining and birds were singing in the trees. A gentle breeze was blowing. Bob was walking along the street. He was smiling. Suddenly, he heard a voice behind him. He looked back and saw Sylvia.

Aquí el pasado continuo se usa para ambientar la escena y las cosas que pasan de manera continua, y el pasado simple para acciones breves que pasan mientras tanto… O sea, las acciones puntuales que lleva a cabo el señor Bob en medio de la escena.

Eso es un uso básico del pasado simple: acciones puntuales y terminadas.

I went to Paris last summer.

The bus stopped and I got on.

He ate a sandwich for lunch.

Seguimos, para más ejemplos…

pasado simple y pasado continuo en inglés

I was having coffee with Emily when my phone rang…

¿Te acuerdas de Emily? Es una de las co-estrellas de mi canal en YouTube. He hecho un par de entrevistas con ella: una corta introducción y otra más larga en un paseo que hicimos por El Escorial.

Ejemplos del pasado simple y continuo

Más ejemplos del pasado simple y pasado continuo – en todas estas frases se habla de una acción larga, y otra corta que pasa en el medio:

I was living in New York when I met Kathy.

They were working in the garden when it started raining.

She was eating lunch when the phone rang.

He was already working when I finished university.

I was sleeping when she arrived.

En español, estos tiempos se expresan muchas veces con el pretérito imperfecto e indefinido: “Andaba por el parque cuando me crucé con él” seria en inglés “I was walking in the park when I ran into him.”

Y ahora que estamos, fíjate en el segundo ejemplo.

Debería mencionar que “It started raining” no es pasado continuo, porque no utiliza el verbo to be. Es un ejemplo del verb pattern start + gerundio, que es otro tema que explico en detalle aquí: verb patterns esenciales.

Seguimos con las negaciones y las preguntas.

Negaciones y preguntas en pasado simple y continuo

Para formar la negativa en pasado simple, usamos didn’t y el verbo en infinitivo.

He arrived early. He didn’t arrive late.

She went to Rome. She didn’t go to Paris.

They walked to the museum. They didn’t take the bus.

La pregunta se hace poniendo did antes del sujeto.

What time did he arrive?

Where did she go? 

How did they get to the museum?

Para hacer la negación en pasado continuo se usa wasn’t / weren’t.

I was walking home. I wasn’t walking to work. 

She wasn’t sleeping, she was working.

He wasn’t eating lunch, he was having a beer with his friends.

Y se hace la pregunta con el auxiliar antes del sujeto.

What were you doing at 11 o’clock last night?

Where were you going when your car broke down?

Were you sleeping when I called?

En fin…

Cuanto más tiempos verbales dominas, mas matices puedes expresar al hablar… Aunque conozco a gente que ha llegado a un nivel “alto” en conversación sin conjugar mucho los verbos, siempre es mejor hacerlo bien.

Nada más por hoy. ¿Preguntas? Déjame un comentario abajo.

¡Hasta pronto!

Daniel.

P.D. Hay mucho más gramática en la página de la gramática. Y si quieres unas explicaciones realmente muy detalladas de los tiempos verbales, puedes encontrarlos en mis libros Inglés Básico e Inglés Básico 2 – están en mi tienda online y muchos otros en internet – más información en LIBROS. ¡Buen aprendizaje!

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