Hoy vamos a ver algunos plurales irregulares en inglés.

En inglés, la forma plural se hace, normalmente, con una -s o una -es al final del sustantivo.

one apple – two apples

one car – two cars

one box – two boxes

one watch – two watches

Pero también tenemos plurales irregulares – varias palabras que no se ponen -s para hacer el plural.

Muchas de estas palabras son cosas básicas de las lenguas germánicas, como explico en el video:

Y también hay otras categorías de plurales irregulares, como vamos a ver a continuación…

Ejemplos de los plurales irregulares en inglés

Estas son palabras que tienen una forma plural que no termina en -s o -es como la gran mayoría. Como dije antes, estas son viejas palabras germánicas que hablan de cosas muy básicas.

one person, a group of people

one child, a few children

one man, several men

one woman, twenty women

one tooth, all my teeth

one foot, ten feet

one mouse, a lot of mice

one louse, a thousand lice

One sheep, two sheep, three sheep, four sheep.

La palabra “sheep” es igual en singular y plural. Para pronunciación, echa un vistazo a Sheep y Ship: La pronunciación es importante.

Frases de ejemplo:

Aquí tienes unos ejemplos de frases con los plurales irregulares que vimos arriba…

The women in my family all live a very long time. 

She had 3 children before age 35.

My grandfather lost a lot of his teeth when he was older.

Take your feet off the table! We eat there!

Snakes eat mice, but mice don’t eat snakes.

Sally was sent home from school because she had head lice.

Seguimos…

Palabras que no cambian de singular a plural

También tenemos ciertas palabras que no cambian de singular a plural. Así entendemos del contexto si hablamos de uno o de más.

one sheep, several sheep

one deer, a lot of deer

one fish, a school of fish

one buffalo, a herd of buffalo

A veces se escucha por ahí la palabra “fishes” que habla de muchos tipos diferentes de peces. Pero por lo general se dice “fish” para hablar de un pez o un grupo de peces, da igual. Un grupo de peces del mismo tipo (un banco, creo que se dice en español) sería a school of fish.

Frases de ejemplo:

I saw a herd of deer on my walk in the woods.

There was a school of fish swimming next to the boat.

A herd of sheep walked down the hill.

También hablando del tema de los peces y el pescado, hay nombres para muchos tipos de peces que sí tienen plural, pero otros que no.

I bought a dozen sardines at the market.

There were three salmon swimming up the river.

He caught a few trout when he went fishing.

Y no te olvides de shellfish, que habla del marisco en general.

He ate a huge plate of shellfish for lunch.

Aquí tienes más sobre la comida en inglés, si quieres.

Más plurales irregulares en inglés: palabras que terminan con -f o -fe

También tenemos plurales que terminan en -ves cuando el sustantivo singular termina en -f o -fe.

one half, two halves

one leaf, two leaves

one loaf, two loaves

one knife, two knives

one shelf, two shelves

one life, two lives

one thief, two thieves

one wife, two wives

Frases de ejemplo:

They say that cats have nine lives, but I think mine has more.

Could you take the forks and knives out to the table?

I don’t know where to put it, all the shelves are full.

He taped both halves of the photo together and put it back in the drawer. 

If you have time you can stop to pick up a couple of loaves of bread. 

My brothers are watching football while their wives are shopping.

Palabras que vienen del latín o del griego

También tenemos palabras que vienen del latín o del griego que tienen plurales algo diferentes. Hay confusión incluso entre angloparlantes nativos sobre la forma plural más correcta de algunas palabras.

series – series

species – species

fungus – fungi

cactus – cacti

datum – data

octopus – octopi / octopuses / octopodes

Dicho eso, no me imagino una situación en la que voy a decir “a datum” – probablemente diría algo así como “a piece of data” si es realmente necesario hablar de un solo dato.

Unas frases de ejemplo…

The scientists published the data in a prestigious medical journal.

Most of my favorite TV series are from the USA.

Several new species of insect have been discovered in the Amazon rainforest.

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Buen día,

Daniel.

P.D. Hablando de plurales irregulares en inglés… Lo de “people” es un tema que se merece otro artículo. Está aquí: ¿People es contable o incontable?

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