Cómo usar la preposición BY en inglés – usos y ejemplos

Muchas veces me preguntan: “Daniel, ¿podrías explicar las preposiciones?”

Aunque me gustaría, hay tantas preposiciones en inglés que es más complicado que simplemente ponerme 10 minutos a aclarar todo el tema. Por eso me gusta hacerlo una por una.

Así pues, hoy hablamos de cómo usar la preposición by.

La preposición by tiene varios usos en diferentes tipos de frases… y aquí encontrarás ejemplos.

¿Preparado?

Vamos allá…

Cómo usar la preposición BY en inglés – usos y ejemplos

La preposición by es importante en inglés. Muchas veces se traduce al español por, pero puede ser otras cosas también.

¿Qué hacer con este extraño fenómeno? ¡Aprender las combinaciones!

Aquí veremos unos de los usos más importantes de la preposición by en inglés. Tenemos unas categorías – transporte, modos de pago, comunicaciones, etc. Y también la voz pasiva.

Empezamos…

Transporte: to go by car / by bus / by train / by plane

Con el transporte usamos by para introducir el modo. Pero ¡cuidado! La excepción es que se dice on foot (a pie).

He went to Helsinki by plane.

I’m going to Lisbon by train.

I usually get to work on foot.

Should we go by bus or by car?

Más ejemplos abajo…

cómo usar la preposición by en inglés

“Enamel Saucepan” by Pablo Picasso. Foto de Roger en Flickr. Usamos la preposición by para expresar autoría.

Aparte del transporte, hay otros usos comunes…

to send something by mail / by email / by fax

Los medios para mandar información también usan by. Claro, la excepción es call someone on the phone.

I sent you my account number by email.

She’ll send you the documents by fax.

The package will arrive by mail.

I talked to Maria on the phone yesterday.

pay by check / pay by credit card

Para muchos modos de pago, se usa by. Pero con el efectivo se dice in cash.

You can pay by check if you want.

Can I pay by credit card?

I always pay my rent by bank transfer.

She paid him in cash.

Mas sobre vocabulario para hablar del dinero aquí.

make something by hand

Make something by hand es “hacer algo a mano”.

She made that sweater by hand. It’s nice, isn’t it?

Those boots were made by hand in Mallorca.

Otra forma de decir lo mismo sería con handmade. Y para comida, se puede decir homemade.

That shop sells handmade leather goods. They’re very expensive!

The cake is homemade. Isn’t it delicious?

Cómo usar by en la voz pasiva

En pasivo, se introduce el sujeto activo con by, al final de la frase. Aquí hay una explicación del presente simple del pasivo y aquí el pasado simple del pasivo. Y si quieres, un artículo muy importante: ¿Cuándo se usa la voz pasiva en inglés?.

That picture was painted by Picasso.

The cookies were made by my grandmother.

She was bitten by a snake.

That temple was built by the Romans.

En todo caso, muchas veces las frases en voz pasiva no utilizan el sujeto, así que no usamos by en todos los ejemplos – solo cuando el sujeto es importante para entender la frase.

Un error común con las preposiciones: at the moment

At the moment = por el momento/de momento

En inglés decimos at the moment igual que decimos at 10 o’clock. La preposición by no aparece en ninguna parte de estas frases… ¡Y no debe!

Mucha gente se equivoca, porque en español se dice “por el momento” y quieren traducir literalmente. Pero no funciona así:

What are you doing at the moment?

At the moment, I’m working for a small company.

Ahora que sabes cómo usar la preposición by en inglés, ¿quieres más? Aquí tienes otros artículos sobre las preposiciones: at, in y on y también sobre to y for.

Nada más por hoy…

Enjoy!

Daniel.

P.D. Para mucho más sobre las preposiciones, echa un vistazo a mi curso Los Phrasal Verbs para Hispanohablantes en Udemy (la mayor plataforma de enseñanza online del mundo) o a mi libro 27 Phrasal Verbs Que Debes Conocer en mi tienda online.

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