Como memorizar palabras en inglés – técnicas para aprender más rápido

¿Cómo memorizar palabras en inglés?

Aquí tienes algunos consejos de mis (muchos) años como profesor de inglés en Madrid.

La memoria humana puede hacer cosas deslumbrantes. Hay ejemplos incluso de gente que ha dedicado el tiempo y esfuerzo necesario para memorizar una guía telefónica o la Divina Comedia de Dante.

Espero que tú, como atento lector de este blog, tienes algo mejor que hacer que memorizar una guía telefónica.

Pero el caso es que para aprender un idioma, hace falta memorizar una gran cantidad de información.

Un poco sobre cómo funciona la memoria humana

Los psicólogos han hecho muchos experimentos sobre cómo funciona la memoria, que pueden resumirse básicamente en tres frases:

  1. Según como aprendes algo, memorizas más o menos. La manera de enfrentarte al material es MUY importante.
  2. Solemos acordarnos de cosas que tienen una alta carga emocional.
  3. En ausencia de una alta carga emocional, cuanto más se repite algo, más nos acordamos.

El #2 explica porque se recomienda salir con alguien que habla inglés y aprenderlo sobre la almohada – las intensas emociones que uno experimenta en una relación romántica ayudan el aprendizaje.

Si eso no es tu estilo, te queda la repetición. Aquí la clave es cómo repites la información para acordarte de más vocabulario. 

cómo memorizar palabras en inglés
El palacio real de Madrid – ¿un buen palacio de la memoria, quizá?

Lo importante es repetirla de varias maneras, usando varias partes del cerebro y distintos estilos de aprendizaje: visual, auditivo y kinestético.

Para visual, conviene ver la palabra o frase escrita y luego cerrar los ojos y visualizarla. Eso ayuda incluso más con el inglés porque como ya sabemos, la ortografía tiene poco que ver con la pronunciación.

Luego incorporamos la parte auditiva de la mente escuchando la frase, y lo repetimos en voz alta y baja.

Y también incorporamos la kinestética, escribiendo la palabra, a mano.

(Hoy en día, muchos estudiantes de inglés sacan una foto de la pizarra con el móvil en vez de hacer apuntes a mano. Mala idea: se ha demostrado que te acuerdas más cuando escribes algo a mano.)

Cómo memorizar palabras en inglés con asociaciones

También es importante asociar una cosa con otra para acordarse.

La memoria funciona con asociaciones – asocias la palabra nueva a algo que ya sabes.

Con lo cual, conviene hacer frases que usan una nueva palabra. Cuanto más concreta es la frase, mejor. Algo que crea una imagen mental para luego visualizar la frase se te pega más.

Por ejemplo, pongamos que estamos memorizando vocabulario que tiene que ver con el dinero y los bancos.

cash = dinero en efectivo

checking account = cuenta corriente

deposit = ingresar, un ingreso

withdraw = sacar dinero, verbo

withdrawal = reintegro

wire transfer = envío de dinero

Para aprender una lista de vocabulario así, lo PEOR que puedes hacer es simplemente leer la lista varias veces. Lo mejor sería ir a Inglaterra a abrir una cuenta bancaria.

Si no tienes opción de ir a Inglaterra, es mucho mejor escribir frases.

I went to the bank to withdraw 200 euros in cash. I also wanted to make a wire transfer to my cousin in Stockholm.

Luego repites las frases a ti mismo y en voz alta, visualizas la situación a la vez de pensar en las palabras, imaginas a tu primo en Estocolmo recibiendo tu envío de dinero y llamándote para decir, “Thanks for the wire transfer.”

Con este método de incorporar los distintos estilos de aprendizaje, duplicas o triplicas la rapidez con la que memorizas la información, la cuestión es simplemente practicarlo.

Cómo memorizar palabras en inglés con los palacios de la memoria

Tengo mucho más que decir sobre cómo memorizar palabras en inglés. Así tengo este video que hice hace poco en Tres Cantos, un poco fuera de Madrid. El tema son los Palacios de la Memoria de mi amigo Anthony Metivier.

En el video hablo de una técnica que puedes usar para memorizar palabras en inglés o cualquier otro idioma – incluso si son muy difíciles.

Ahí explico como aprendí incluso unas palabras de Malayalam, un idioma algo exótico de la India.

Para más sobre la técnica, echa un vistazo a este otro artículo: Palacios de la Memoria. O bien, pásate por la página del Doctor Metivier para su “free memory improvement kit

Espero que aprendas mucho vocabulario.

Hasta pronto,

Daniel.

P.D. Si estás buscando vocabulario que memorizar, también tengo una página para ti. O quizá prefieres los phrasal verbs. O mis libros, que ayudan a miles a mejorar su nivel de inglés. ¡Disfruta!

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