Contable e incontable en inglés – un poco de gramática

Hoy, un poco de contable e incontable en inglés.

A saber…

Siempre ha sido un misterio por qué las lentejas se pueden contar, pero el arroz no. Es igual en inglés que en español.

He put two lentils on the table, next to the two grains of rice.

En inglés, lentils son contables, pero rice no. Así que tenemos que contar otra cosa para hablar de la cantidad: grains of rice, bags of rice, kilos of rice, bowls of rice, etc.

El eterno misterio de lo contable e incontable se soluciona al saber que casi todo se puede contar de alguna manera u otra, como veremos a continuación…

Primero, ten en cuenta que las cosas contables son muchas: son cualquier cosa que puedes contar con números y que tiene una forma plural.

Puedes tener un gato, dos gatos y tres gatos – así que los gatos son contables.

One cat, two cats, three cats.

Otras cosas, en cambio, no son fáciles de contar. El agua, el aire, el vino, etc.

Así son incontables, y usamos palabras como some, a little o a lot para describir las cantidades.

Eso de contable e incontable llega a ser importante (entre otras cosas) cuando hablamos de la comida.

Así pues, unos ejemplos…

Unos ejemplos de cosas contables: tomatoes, carrots, onions, hot dogs, hamburgers, cups, plates, kilos, glasses, eggs.

Ejemplos de cosas incontables: bread, meat, cheese, rice, water, milk, beer, wine, coffee, tea, flour, sugar.

En fin… hay muchas cosas incontables.

Pero lo incontable también tiene que medirse de alguna forma.

Cómo contar las cosas incontables en inglés

He aquí un poco de vocabulario, con cosas que son normalmente incontables, y la manera de contarlas.

a piece of cheese

a piece / loaf of bread

a cup of coffee

a kilo of flour / 500 grams of sugar

a glass / bottle of wine

a liter of water

a piece of furniture (aunque lo normal sería llamarlo por un nombre más específico: a chair, a sofa, a table, etc.)

a piece of fruit

a pair of jeans / shorts / trousers

contable e incontable en inglés
One man. One dog. One gin and tonic. Somewhere in Madrid.

Si quieres saber más de este tema, tengo otro artículo aquí en la web sobre a piece of, a loaf of, etc.

Así, en frases positivas y preguntas, o podemos usar some con un incontable, o podemos contar algo. El buen uso de some y any es otro tema, tengo un artículo aquí.

Ejemplos de frases con sustantivos contables e incontables

Aquí unas frases para aclarar la diferencia…

Incontable: He brought some wine to the party.

Contable: I drank two bottles of wine last night. I feel awful. 

Incontable: I bought some meat.

Contable: I cooked two steaks.

Incontable: She eats a lot of fish. 

Contable: She ate a tin of sardines for lunch.

Incontable: I have some flour in the cupboard.

Contable: The recipe calls for two cups of flour.

Incontable: She eats a lot of rice.

Contable: She ate two bowls of rice with lunch.

Seguimos con unas excepciones a estas reglas, porque siempre hay excepciones…

Excepciones a las reglas: news y advice

Unos ejemplos comunes que diferencian el inglés del español: news (noticias) y advice (consejos) son incontables en inglés.

Si tenemos un número concreto de noticias o consejos, tenemos que decir algo así como:

I have a piece of news for you. 

He gave me 3 pieces of advice.

(Fíjate que news es singular, incluso con la -s al final. Y para ser sincero, lo de “3 pieces of advice” suena un poco extraño también. Sería mejor decir “some advice” y punto.)

O sea, podemos decir también:

She gave me some very good advice, and some very bad news.

Otra cosa interesante es el pelo: puedo contar los pelos si los considero uno por uno, pero normalmente lo uso como incontable, hablando del pelo en general…

Contable: I found a hair in my soup.

Incontable: Her hair is beautiful!

Contable e incontable en inglés

Aquí tengo ejemplos de sustantivos contables, seguidos por sus equivalentes contables.

one bag, some baggage / luggage (baggage / luggage = equipaje)

two houses, the housing crisis (housing = la vivienda, hablando en general)

three trips to Paris, travel in France (trips = viajes)

four dollars, some money (como explico en este artículo, money  es incontable)

five jobs, some work (más información aquí: cómo usar work y job)

six meals, some food

seven apples / some fruit

eight things / a lot of stuff

nine minutes / a little time

Se usan expresiones como a few, a couple y how many con contables, y expresiones como a little y how much con incontables. La expresión a lot of se puede utilizar con cualquier sustantivo.

There are a few boxes in the closet. He left a lot of stuff in his room, also. 

How many jobs have you been offered?

How much money do doctors earn?

He took a couple of glasses out of the cabinet.

I don’t have much time before I have to leave for the airport.

También, como he dicho ahí, money es incontable igual que time – pero claro, tenemos que contarlos de alguna forma.

Así que contamos dólares, euros, libras, etc para hablar de dinero, y cuando hablamos del tiempo contamos segundos, minutos, horas, días, años… lo que sea.

Q: How much time do you need to finish the project?

A: About an hour, I guess.

Q: How much money did she inherit?

A: I’m not sure, but I think it was over a million dollars.

Por último, un error común que deberías evitar…

Un poco más contable e incontable…

Y una nota final: ¡mucho cuidado con people! People es la forma en plural de person, no es singular como la palabra “gente” en español.

Así, el verbo se conjuga en plural cuando usas people – y usamos how many, etc.

Three people are sitting in the waiting room.

A few people got on the bus, but I don’t know how many got off.

Para más sobre este punto, echa un vistazo al otro artículo, aquí mismo: ¿People es contable o incontable?

Nada más por hoy. Espero que te haya gustado este artículo. Si tienes alguna pregunta sobre contable e incontable en inglés, avísame en los comentarios.

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. ¿Quieres aprender mucho más inglés? Un lector en Amazon tiene eso que decir sobre mi libro 6 Claves para Aprender Inglés:

Puedes encontrar el libro en Amazon.es, Amazon.com y las demás tiendas Amazon… ¡búscalo! Y también en iBooks de Apple y otros sitios online. También en PDF aquí mismo: gum.co/6claves.

Click Here to Leave a Comment Below 1 comments