Cómo se usa el Pasado Simple en inglés – tiempos verbales esenciales

¿Sabes cómo se usa el pasado simple en inglés?

El pasado simple es uno de los tiempos verbales más importantes.

Y aquí vamos a ver las reglas para usarlo bien.

Normalmente se usa pasado simple para hablar de cosas pasadas que se han terminado, y que se hicieron a un momento específico del pasado. O sea, que es distinto al presente perfecto, que habla (muchas veces) de cosas que empezaron en el pasado y continúan ahora.

En todo caso, es importante aprender las reglas de los tiempos verbales, porque si no, acabas hablando siempre en presente.

¡No lo hagas!

Aquí veremos cómo usar bien el pasado simple, para empezar a hablar mejor.

Empezamos con unas expresiones comunes de tiempo pasado…

Expresiones de tiempo pasado en inglés

Con el pasado simple se puede usar una variedad de expresiones temporales, todos los cuales se refieren a tiempos pasados y terminados:

10 years ago … yesterday … last week … last month … in 2007 … an hour ago … this morning … last Friday … last summer … a few months ago … at 11 o’clock … last night … several weeks ago

Habrás notado que ahí tengo un par de expresiones con “ago” – más en el artículo sobre for, since y ago aquí.

Y bueno, debería mencionar también que algunas expresiones de tiempo son ambiguos. Algo como this morning puede ser presente si estás hablando por la mañana, pero pasado si estás hablando por la tarde o noche.

Y si dices algo como on Monday, es el contexto o el verbo que dice si hablas de presente, pasado o futuro.

I do yoga on Mondays. (Un hábito en presente.)

I did yoga on Monday. (Pasado simple.)

I’m going to do yoga on Monday. (Un plan de futuro con going to).

cómo usar el pasado simple en inglés - tiempos verbales

Un ejemplo del pasado simple: It snowed last night. Foto de Abigail Keenan en Unsplash.

De todos modos, el pasado simple es muy sencillo porque es igual para todas las personas: I went, you went, he went, she went, it went, we went, they went.

La única excepción es el verbo to be, que tiene dos formas: I was, you were, he was, she was, it was, we were, they were.

Aquí tengo más sobre las formas del verbo to be.

Cómo usar el pasado simple en inglés

En afirmativo se pone el verbo en pasado simple, que termina en -ed si es regular (moved, walked, worked, played).

También hay verbos irregulares que uno tiene que memorizar para hablar bien (went, ate, broke y más).

Sobre los verbos irregulares, tienes que aprenderlos y punto… No hay otra.

En todo caso, el inglés es mucho más fácil – nuestros verbos irregulares tienen menos formas que cualquier verbo en español.

Vamos a ver unos ejemplos de frases, empezando con el afirmativo.

Preguntas y negaciones después…

Ejemplos del pasado simple en afirmativo

Aquí tienes unas frases utilizando los verbos en pasado simple en afirmativo. Fíjate que aquí tenemos tanto verbos regulares como irregulares.

He woke up at 11 o’clock.

She moved to New York several years ago.

They went to Thailand last summer. 

He started his new job a few months ago.

The plane took off an hour ago.

He called me yesterday.

We went out to dinner last week.

I saw a really interesting film a few days ago.

Ejemplos de negaciones en pasado simple

Las negaciones se hacen con sujeto + didn’t + infinitivo. Así, didn’t es el verbo auxiliar que indica que estamos hablando en pasado.

He didn’t say anything to me.

She didn’t eat her sandwich.

We didn’t go to Italy last summer.

They didn’t hear the answer.

Claudia didn’t see that film.

He didn’t have anything to drink.

I didn’t get up early.

Tom and Mary didn’t work yesterday.

Terminamos con unos ejemplos de preguntas…

Ejemplos de preguntas en pasado simple

Las preguntas se hacen con did + sujeto + infinitivo. También podemos usar las palabras who, what, where, when etc.

Did you get up early this morning?

Did you buy that jacket recently?

Did you finish your homework?

Where did you go on your last holiday?

What did you have for lunch today?

What did you do last weekend?

Did Pepe talk to you?

What did your boss say?

Por último, un error común…

La gran excepción con pasado simple en inglés

Debería mencionar que hay una excepción importante.

Las frases con to be son algo diferentes. Incluso en pasado simple, no usan didn’t en negaciones, ni did en preguntas.

Simplemente pasan la forma de to be (que en pasado es was o were) al principio – antes del sujeto.

Así tenemos unos ejemplos del pasado simple con to be

Did you be at home? ¡NUNCA!

Were you at home?

Was he at work?

Were they asleep?

Was she alone, or was she with someone?

Where were you?

Where was it?

How was your day?

Where were you born?

How long was the film?

Y también…

Negaciones con to be en pasado simple

Aquí unas negaciones:

I wasn’t asleep. I was awake all night.

He wasn’t at work. He had to go to the doctor.

She wasn’t at school on Monday.

We weren’t at home last night. We went out to dinner.

They weren’t late. They were on time.

Y si quieres aprender mucho más inglés…

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Espero que te hayan gustado estos ejemplos de el pasado simple en inglés.

Tengo más artículos sobre los tiempos verbales en la página gramática. Los tiempos verbales son muchos y hay que saber usarlos, para no hablar como Tarzán.

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Nada más por hoy…

Enjoy!

Daniel.

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