Cómo usar “there was”, “there were” y “there used to be” en inglés

¡Hola de nuevo!

En uno de los primeros artículos que escribí aquí, hace ya varios años, expliqué cómo usar there is y there are.

Hoy en día, es uno de mis artículos más populares.

Aquí lo repasamos un poco, y luego veremos cómo hacer lo mismo en pasado con “there was” y “there were”.

Usar la palabra “there” con una forma del verbo “to be” se hace en inglés para hablar de la existencia de algo.

Es equivalente al verbo “haber” en español, y la única diferencia es entre singular (o incontable) y plural.

There is = hay (singular o incontable).

There are = hay (plural).

Así podríamos hacer un par de ejemplos…

There is a gas station just outside of town.

There’s a hole in my sock.

There are three things you need to know.

There’re a few beers in the fridge.

Fíjate que al hablar, usamos mucho las formas cortas “there’s” y “there’re”. Y que la única diferencia es que there is habla de algo en singular (una cosa) y there are habla de dos cosas o más.

Y eso nos lleva al tema de hoy…

Cómo usar “there was” y “there were” en inglés

Si sabes algo de las formas del verbo to be, sabrás que was y were son el pasado simple.

Así que las formas pasadas de there is y there are son, lógicamente, there was y there were.

Así tenemos…

There is (singular, presente) — there was (singular, pasado)

There are (plural, presente) — there were (plural, pasado)

Debería mencionar que cuando digo “singular” también puede ser que estemos hablando de algo incontable.

there was y there were en inglés
There were two dogs running down the dirt road.

Los sustantivos contables, como no tienen forma plural, usan there is y there was.

Hasta ahí todo bien, ¿verdad?

Vamos a ver unos ejemplos…

Ejemplos de “there was” y “there were” en inglés

Aquí unas frases con there was y there were, para que veas la diferencia entre singular (o incontable) y plural…

There was a party last night.

There were 10 people at the party.

There was some money in my bag.

There were 100€ in my bag.

There was a strange noise in the night.

There were a lot of strange noises in the night.

There was a boy on the bus.

There were lots of children on the bus.

Seguimos con unos ejemplos de preguntas y negaciones…

Preguntas y negaciones con there was y there were

Igual que en presente, se forma la negación con “not” o su forma corta, y la pregunta poniendo el was / were antes del sujeto.

There wasn’t anything I could do.

There weren’t any tickets to the concert.

There wasn’t enough pizza for everyone.

There weren’t many people at the meeting.

Was there any money in your bag?

Were there a lot of people at the party?

Was there a storm yesterday?

Were there a lot of vegetables in the fridge?

También se puede hacer preguntas con how much y how many

How much money was there in your bank account?

How many tomatoes were there in the fridge?

Cómo usar “there used to be…”

Hemos hablado bastante de used to aquí en la web. Como quizá sabes, se usa para hablar de situaciones en pasado que ya no son existen.

Así, podemos usar “there used to be” para algo que existía antes, pero ahora no.

Como se trata del verbo en infinitivo – to be – no se cambia de forma entre singular y plural.

There used to be a factory outside town, but it closed years ago.

There used to be a lot of restaurants in this area, but now there’s only one.

There used to be more people in my English class. Now there’s just a few.

There used to be someone living in that house, but now it’s abandoned.

En fin…

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Nada más por hoy.

Buen aprendizaje,

Daniel.

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