Cómo usar how much y how many en inglés (contable e incontable)

¿Sabes cómo usar how much y how many en inglés?

Hoy es tu día…

Porque lo vamos a ver aquí.

Hace mucho tiempo escribí un artículo sobre cómo usar contable e incontable. La versión corta de la respuesta, entonces, es que how much se usa con algo incontable y how many con algo contable.

Pero la verdad es que es un tema algo más largo y merece más atención.

Primero, vamos a ver un poco sobre las reglas generales de los sustantivos contables e incontables en inglés.

Vamos allá…

Contable e incontable en inglés

Para repasar un poco:

En la gramática, un sustantivo contable se refiere a algo que se puede contar, algo que acepta un número y tiene una forma plural.

Ejemplos de sustantivos contables: two girls, three people, twenty-five cats, a million dollars, two cookies, five bottles, four apples, seven gigabytes, sixteen potatoes, ten books, etc.

People, por cierto, es la forma plural de person, y así es contable.

Pero muchas cosas son incontables: rice, water, meat, money, time, fruit, bread, air, wine, coffee, tea y mucho más.

Casi todas las cosas incontables se pueden contar de una forma u otra: two cups of rice, five litres of water, three pieces of meat, two euros, ten minutes, six kilos of fruit, eight loaves of bread.

Así contamos algo más específico: kilos, litros, barras de pan, etc.

Cómo usar how much y how many en inglés

Entran en juego how much y how many cuando hacemos preguntas.

How much = cuánto (se usa para preguntar la cantidad de algo incontable)

How many = cuántos (se usa para preguntar el número de algo contable).

Así vamos a ver un par de ejemplos:

Q: How much did your jacket cost?

A: Not much. I got it on sale last year.

Q: How many apples did you eat?

A: Not many. Just two, I think.

Q: How many cows live on your father’s farm?

A: Not many. Only 10 or 12.

cómo usar how much y how many en inglés

Las vacas de Pedreña, cerca de Santander, Cantabria.

Lo que pasa con how much es que muchas veces tenemos que entrar en territorio contable (incluso con cosas incontables) para contestar con una medida exacta.

Q: How much meat should I buy?

A: Hm. I guess you should get a kilo.

Q: And how much wine should I get?

A: Get two bottles, just in case.

Aquí get significa “comprar.” Aquí, si quieres, puedes encontrar: expresiones con GET y  más expresiones con GET.

Más ejemplos del uso de how much y how many

Aquí tienes unos ejemplos más de preguntas y respuestas. Fíjate que no siempre se contesta en la misma forma de la pregunta.

Q: How much time do we have before the train leaves?

A: We have about 20 minutes. Do you want to get a drink?

(Time es incontable, pero sí podemos contar minutos para ser más específicos)

Q: How much does this sweater cost?

A: That one costs 40€. 

(Money también es incontable, pero sí contamos dólares, euros, etc.)

Q: How many people were at the party?

A: I think there were about 20 people.

(People sigue siendo contable, aunque en español “la gente” es incontable.)

Q: How much money does he earn?

A: I don’t know, but he earns a lot more than I do.

Q: How much water do you drink every day?

A: I drink about two liters of water every day. More if it’s hot.

Q: How much coffee do you drink?

A: Not much. Just a cup every morning before work.

Q: How much rice is grown every year in China?

A: No idea, but I’m sure it’s a lot. A million tons?

(Rice es incontable, pero tendríamos que contar toneladas.)

Q: How many gigabytes of memory does your computer have?

A: It has about 120 gigabytes, but the memory is almost full.

How much y how many en frases afirmativas y negativas

También podemos usar how much y how many en frases afirmativas y negativas – no solo en preguntas.

I know how much you worked on this project, and I really appreciate it. (Hablando de work, un sustantivo incontable.)

It doesn’t matter how many times you ask. The answer is no! (Hablando de times, que son veces.)

I’d like to know how many people are coming to the party. (People es contable, otra vez.)

Please tell me how much it costs. (Hablando de money, un sustantivo incontable.)

Los primeros ejemplos son afirmaciones, los otros son “preguntas indirectas”. Pero igual se usa how much para algo incontable y how many para contable.

En fin…

Entonces eso. Contable e incontable es una larga historia. Y también se puede decir mucho sobre how much y how many. 

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Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. Si buscas más sobre el uso de how, echa un vistazo a how big, how tall, how long, etc. Hay mucho más que se puede hacer con how y un adjetivo, al final. Y si realmente quieres aprender mucho ingles, suscríbete a mis lecciones por correo.

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