Tiempos Verbales en inglés – todo lo que necesitas saber

Aquí vamos a ver todo sobre los tiempos verbales en inglés.

A lo largo de los años, he escrito muchos artículos sobre los varios tiempos verbales, así que tendremos enlaces y también algo de explicación de los principios básicos.

Antes de empezar, ten en cuenta: la gramática del inglés es bastante fácil porque no tenemos muchas conjugaciones para los verbos.

Pero sí tenemos unos 20 tiempos verbales en inglés – entre activos y pasivos, pasado, presente, futuro y lo demás hay para mantenerte ocupado un tiempo.

Algunos métodos te dicen que no pasa nada si dices todo en presente, pero en realidad, con un buen uso de los tiempos verbales causarás una mejor impresión.

(Todos entendemos a Tarzán en las películas, pero nadie quiere hablar como él en la vida real.)

Así pues…

Los tiempos verbales en inglés: tiempo, aspecto y voz

Lo de tiempo, aspecto y voz es una cosa que no enseñan muchos profesores, pero es muy útil a la hora de aprender a usar los tiempos verbales en inglés.

Así pues…

¿Qué quiero decir con tiempo, aspecto y voz?

Aquí lo explico…

Tiempo: pasado, presente y futuro.

Aspecto: simple, continuo, perfecto, perfecto continuo.

Voz: Activa o pasiva.

Combinando estas cosas, creamos los tiempos – y así acabamos con los nombres “presente perfecto continuo”, “pasado simple pasivo”, y más.

Como explico en un artículo importantísimo por ahí, no se usa la voz pasiva solo porque sí… Tiene razones específicas de usarse, y si no lo usas bien creas una pésima impresión.

El artículo está aquí: ¿Cuándo se usa la voz pasiva en inglés?

Y aquí a continuación tenemos unos artículos importantes sobre los tiempos verbales en inglés y cuándo usarlos…

Ejemplos de los tiempos verbales más importantes

Aquí tienes uno de mis últimos videos que contiene muchos ejemplos de los tiempos verbales más importantes del inglés…

Y aquí tienes los ejemplos y unas explicaciones de cómo usar los tiempos más importantes. (Si no ves el video ahí arriba, está en YouTube aquí.)

Primero, lo primero…

Presente Simple – hábitos, frecuencias, hechos permanentes

Se usa el presente simple para situaciones que vemos como permanentes, o para hábitos y frecuencias.

Fíjate: no se usa el presente simple para algo que está pasando ahora mismo.

El auxiliar para formar preguntas es do / does, y se forman las negaciones con don’t / doesn’t.

Aquí los ejemplos…

He goes to the gym every day.

She visits her parents once a month.

She lives in Denver.

He works in an office downtown.

Y luego…

Pasado simple: una situación que está terminada

Se usa el pasado simple especialmente cuando algo en pasado está terminado, y se menciona exactamente cuándo pasó. Muchas veces usamos una expresión como ago, hablamos del momento específico (last week, yesterday, 5 years ago, etc).

Así los ejemplos…

He went to Dublin last year.

The bus left a few minutes ago.

She came to my birthday party last Friday.

Lola lived in London when she was younger.

Presente perfecto: algo que sigue ahora, noticias urgentes o actuales

El presente perfecto es una larga historia, pero tengo un artículo, video y audio para hacer listening aquí en la otra página: cómo usar el presente perfecto.

Baste decir que a veces se traduce por el tiempo parecido en español. Pero no siempre.

Acciones que no se han terminado:

He’s lived in Chicago for most of his life.

She’s worked at that company for several years.

Fíjate que la traducción “ha trabajado” en español suena que estás hablando de algo terminado. Pero en inglés sigue trabajando ahí.

También tenemos…

Información urgente o actual:

They’ve just left.

Scientists have discovered a new planet 12 light-years from Earth.

Otro tiempo verbal importante…

Presente continuo: está pasando ahora mismo, o puede cambiar

El presente continuo se usa para algo que está pasando ahora mismo, o para algo impermanente o en proceso.

Lo explico un poco en este video…

Y aquí tienes unos ejemplos por escrito:

He’s living in Mexico with his new girlfriend.

I’m eating a sandwich, but I’m not drinking a beer.

What are you doing? Wanna go to the park?

I’m reading a really good book. I’ll lend it to you when I’m done.

Este último es otro uso un poco diferente: algo que está en progreso, pero que no necesariamente está pasando ahora mismo.

También tengo más sobre la pregunta What do you do? que es diferente a la pregunta What are you doing? debido a la diferencia entre simple y continuo.

Siguiendo…

Pasado continuo: acciones largas en pasado

El pasado continuo habla (lógicamente) de acciones más largas o continuas en pasado. Muchas veces otra cosa pasó en el medio, que se explica en pasado simple.

Por ejemplo:

She was walking to work when she saw a black cat.

He was travelling in India when he met his future wife.

I was sleeping when you called me.

They were eating lunch when I arrived.

They were walking in the park when it started raining.

Si te fijas en los ejemplos ahí, verás que el pasado perfecto se forma con was o were más el gerundio. Así es como la forma pasada del presente continuo. El gerundio no cambia de forma, pero el verbo to be sí.

Pasado perfecto: acciones terminadas antes de otra acción

Hablando de tiempos pasados, tenemos también el pasado perfecto.

Se forma con el auxiliar had más el participio pasado, y se usa para hablar de acciones en pasado que ocurrieron antes de otra cosa. Así, el pasado perfecto es como el “pluscuamperfecto” en español.

Por ejemplo..

By the time I arrived at the station, the bus had already left.

I’d just fallen asleep when the phone rang

El pasado perfecto nos permite cambiar el orden de palabras en la frase sin confundirnos sobre qué pasó primero. Cuando tenemos una serie de verbos en pasado simple, suponemos que pasaron en el orden de decirlos:

I fell asleep, but then the phone rang.

The bus left 5 minutes before I arrived at the station.

Aquí tengo un artículo con mucho más sobre el pasado perfecto – con muchos ejemplos de frases.

Pasamos al futuro…

Futuro simple: decisiones espontáneas, previsiones

La historia es un poco más larga, pero un uso importante del futuro simple (el futuro con will) es que se usa para decisiones espontáneas.

¡Ojo! Que no es para planes. Para hablar de planes que has hecho antes, es mejor usar going to.

Ejemplos del futuro simple en inglés:

I don’t know, I think I’ll have a hamburger.

Is it really her birthday? I’ll buy her some flowers!

I guess I’ll see you later.

Este último no es un plan, sino una previsión de algo que sospecho que pasará más tarde.

Larga historia…

Going to: planes para el futuro

Going to no es exactamente un tiempo verbal, pero se usa para hablar del futuro – especialmente para planes para futuro. Aquí tenemos mucho más sobre will y going to.

Tonight I’m going to have hamburgers with my girlfriend.

What are you going to do this weekend?

He’s going to have a big party for his 20th birthday.

I’m going to visit my parents tomorrow.

todo sobre los tiempos verbales en inglés

Cuando no estoy enseñando los tiempos verbales, me gusta ponerme delante de paredes y mirar la distancia.

Muchas personas creen que la diferencia entre will y going to es entre futuro próximo y lejano, pero no es cierto. Tiene que ver con el plan que tienes (o no tienes). Si es una decisión espontánea, usas will. Si tienes un plan que has pensado antes, mejor going to.

Y si tienes dudas sobre qué tiempo verbal usar para hablar del futuro, yo te recomiendo usar going to – que es mucho más flexible.

Terminamos con el tema con más enlaces a cosas útiles que te ayudarán a aprender más…

Mejores artículos sobre los tiempos verbales en inglés

Tengo muchos artículos más sobre los tiempos verbales en inglés por aquí y en la otra web.

Primero, tengo unos videos sobre los tiempos verbales en YouTube, que (como siempre) son gratuitos.

Luego, tengo unos artículos más sobre los tiempos específicos. Por ejemplo, aquí puedes aprender cómo usar el futuro continuo.

Y no te olvides de las listas de conjugaciones verbales en inglés: todos los tiempos en afirmativo, en negativo y en pregunta. Recuerda: el inglés es más fácil – ahí tienes las tablas de la conjugación del verbo work, pero acaba siendo muy repetitivo.

Hablando de la voz pasiva, tengo ejemplos del presente simple del pasivo, y también del pasado simple del pasivo.

Y si quieres saber mucho más de la voz pasiva, tengo todos los tiempos pasivos.

Iré añadiendo más enlaces y más información a esta página según tenga tiempo, y según vaya escribiendo más.

Hay mucho que decir sobre el tema de los tiempos verbales en inglés.

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. También tengo un ebook y curso online que se llama La Guía de los Tiempos Verbales que tiene descuento para lectores de esta página. Avísame si tienes alguna pregunta… ¡Gracias!

P.P.D. Hay otras cosas que no son exactamente tiempos verbales, pero que valen la pena de mencionar. Hablo de las frases condicionales y el imperativo. Pero hoy es tu día, porque ahí en los enlaces tienes guías completas en mi otra página. ¡Disfruta!