¿Quieres saber cómo usar las preposiciones at, to, in y on?

Estás en el sitio correcto…

Las preposiciones siempre son un poco más difíciles que otras partes de gramática, porque no tienen un significado muy literal, ni una traducción constante de inglés a español.

En todo caso, tenemos que aprenderlos, porque aparecen en casi todas las frases, nos guste o no.

Así pues, en este artículo vamos a ver un poco sobre cómo usar las preposiciones at, to, in y on… todas muy comunes, por cierto.

Pero por supuesto que hay mucho más que decir sobre el tema de las preposiciones en inglés. Véase también los artículos sobre los usos de OVER, algo sobre la preposición BY, cómo usar before y after y también la diferencia entre TO y FOR, si quieres descubrir más.

En fin. Vamos allá…

Cómo usar las preposiciones at, to, in y on en inglés

Puedes escuchar este capítulo como podcast, si quieres…

O bien, leer los ejemplos aquí a continuación, empezando con at.

At se usa para ubicación, entre otras cosas.

Sally’s at home, her father’s at work, and her brother’s at school.

I’ll meet you tomorrow at 7 o’clock. Wait for me at the bus stop (At se usa para horas también.)

No se usa at para ciudades, ni países.

Sally’s at work, and her boyfriend is in Las Vegas.

Pedro’s at home, but his friends are in Portugal.

cómo usar las preposiciones to, at, in y on
Las Vegas, by Jericl Cat en Flickr.

Más usos de las preposiciones to, in y on…

La preposición TO para dirección

To muchas veces habla de la dirección de un viaje (o desplazamiento)

I’m going to Paris. She’s going to Rome. They’re going to London. I went to London last year.

She’s going to the cinema with her friends, and I’m going to the museum with my cousin.

Exception:

He’s going home. (go home se usa sin artículo ni preposición)

Y fíjate también que going to se puede usar para hablar del futuro, no un movimiento. Más sobre eso en la página de will y going to.

La preposición “in” para hablar de posición

Para decir que alguien está en una ciudad, o que algo está dentro de una bolsa o caja, etc, usamos in. A veces se traduce como “dentro de”.

The milk is in the fridge, and the crackers are in the cupboard.

The children are in their rooms, and the baby is in bed.

The money is in that box, and the stamps are in that drawer.

En otro artículo tengo más sobre in e into.

On” para posición

También usamos on para hablar de la posición de algo. Se usa cuando está apoyado sobre un superficie. La diferencia entre on y in, entonces, es que in se usa para describir algo dentro de un contenedor, y on para algo encima de una cosa plana.

The plates are already on the table.

Leave your shoes on the floor over there.

Your clothes are on that chair.

The books are on that shelf.

Cómo usar las preposiciones: On the table or at the table?

Una duda que ha surgido hace poco en mi grupo en Facebook es el ejemplo de:

Four people are sitting at the table.

Y surgió la duda: ¿no debería ser “on the table”?

La cuestión es que es diferente: on the table es “encima de la mesa” y at the table es que están sentados alrededor de la mesa.

Así que aunque sea posible que las cuatro personas estén sentados encima de la mesa…

Lo más probable es que están en sillas, alrededor. Así que at the table.

La preposición at se usa así para ubicaciones más en general, no muy precisas:

I’ll meet you at the metro stop. (¿Dentro o fuera? No está claro.)

I’ll see you at the restaurant at 9. (A lo mejor nos encontramos en la puerta, o dentro. No se sabe.)

En fin…

¿Quieres aprender mucho más inglés?

Espero que hayas aprendido mucho sobre los usos de las preposiciones at, to, in y on.

Si quieres aprender más inglés, sigue leyendo…

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Hasta pronto!

Daniel.

P.D. Para mucho más, como siempre, suscríbete a mis lecciones por correo: Sí, quiero aprender más inglés.

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  1. Hola Dani: muchas gracias por tus amenas lecciones. Deseo que tengas un muy buen año……con salud, alegrias y mucho DINERO!!!!!!. APARTE queria comentarte algo…..SUPERFICIE VA CON ARTICULO FEMENINO. LA SUPERFICIE…..( YO TAMBIEN QUIERO ENSEÑARTE ALGO?????) BESOS PAULA

  2. hola estimado, estoy confundida con un ejemplo que usted nos hizo
    ” Sally’s at home, her father’s at work, and her brother’s at school.”
    Estoy segura que “Her father‘s” es “His father‘r” ya que se refiere al sexo masculino en la oración de 3ra persona.
    Espero la respuesta a mi duda saludos y gracias ??

    1. A mi entender están hablando de Sally, Sally está en casa, su papa en el trabajo y su hermano en la escuela. Los “su” se refieren ella.

  3. Hola, por favor necesito una correccion en esta duda, o también si es factible, esta explicado que el IN es para un lugar, y se refiere que dentro de ese lugar. Comparemos estas 2 expresiones:

    on whatsapp
    in whatsapp

    aparentemente el ON WHATSAPP es el correcto, pero que pasaria si digo IN WHATSAPP, estaría bien? Podría pasar como si WHATSAPP fuera un lugar grande? Ejemplo: Maria vende IN WHATSAPP, ¿estaría expresado correctamente y hacerlo parecer a la palabra WHATSAPP como un lugar que están conectados muchas personas y que Maria vende dentro de esa aplicacion por eso el IN?

    Espero su pronta respuesta

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